האם סרטנים שמשמשים למאכל גם חשים כאב?

19/01/2013 בשעה 14:58 | פורסם בהספרייה המדעית | סגור לתגובות על האם סרטנים שמשמשים למאכל גם חשים כאב?

בשרם של הסרטנים נחשב לאחד המזונות המשובחים ביותר עבור האדם. הם ניצודים בכמויות אדירות מדי יממה בכל רחבי העולם. הדייגים ששולים אותם מן המים משתמשים באותה פרקטיקה שנהוגה מימי קדם: הם עוקרים בידיהם את הצבתות מגוף הסרטנים ומשליכים אותן אל הים. לשיטה זו ישנה תועלת כפולה: הסרטנים נותרים בחיים מבלי יכולת לצבוט, ואילו הצבתות משמשות כמאכל עבור היצורים השוכנים בים. ברם, בשנים האחרונות נתברר כי בניגוד לסברות קודמות, גם הסרטנים חשים כאב, בדומה לחיות המשק שמגדל האדם לצורך תזונתו.

במחקר שנערך לאחרונה נבדקה תחושת הכאב אצל סרטן החוף האירופי (Carcinus maenas). מין זה נוהג למצוא לו מחסה במהלך היום בסדקים חשוכים שבסלעים כדי להסתתר מעיני השחפים שניזונים ממנו. 90 פרטים הונחו בשטח מואר, וניתנה להם, כל אחד בתורו, האפשרות לנוס לעבר שני מחסות חשוכים. ברגע שהסרטנים נמלטו מפני האור, מחצית מהם קיבלו מכת חשמל בתוך המחסה שנבחר על ידם. הסרטנים ההמומים נלקחו בחזרה אל השטח המואר, וממנו נמלטו רובם שוב אל המחסה שאותו בחרו בפעם הקודמת, אולי מפני שכבר הכירוהו. כל סרטן שעשה זאת קיבל מכת חשמל נוספת.

אחרי מכת החשמל השנייה שספגו הסרטנים נתברר כי להתנסות הכואבת היתה השפעה על התנהגותם העתידית. כשהושמו בפעם השלישית בשטח המואר החלו הסרטנים ההמומים לבחון אפשרויות מנוסה חלופיות. הם ביכרו לברוח למחסה האחר או אפילו להישאר בשטח המואר ורב-הסכנות ובלבד שלא לשוב אל המקום שבו חושמלו. שמונה פעמים הוחזרו אותם הסרטנים אל השטח המואר, ולמרות שלא קיבלו מכת חשמל שלישית, הם המשיכו להימנע מן המחסה הזכור להם לרעה.

החוקרים הגיעו למסקנה שהתנהגות הסרטנים לא היתה תגובת רפלקס שמספקת הגנה מיידית, ומאידך אינה יוצרת מודעות לשם שינוי התנהגותי בטווח הזמן הארוך. היתה זו תגובה בעלת קריטריונים של כאב לפי תפישתנו. תפקידו של הכאב הוא לסייע בהימנעות עתידית מפני הגירוי הכואב, ועל פי הראיות, גם הסרטנים למדו מניסיונם ופעלו לפיו בבחירותיהם העתידיות.

לעת עתה, אין עדיין תקנות להגנה על שלומם של הסרטנים. החוקרים ממליצים לשפר את רווחתם של בעלי החיים הללו.

לקריאה נוספת:

Barry Magee & Robert Elwood. 2013. Shock avoidance by discrimination learning in the shore crab (Carcinus maenas) is consistent with a key criterion for pain. The Journal of Experimental Biology 216: 353-358

ראו גם:

בורותם הבלתי תיאמן של הצמחונים המיסיונריים

Advertisements

יצירה של אתר חינמי או בלוג ב־WordPress.com.
Entries וכן תגובות feeds.